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全美首例 低收入户每月发500元 钱花哪了?
www.creaders.net | 2019-11-17 10:13:57  世界日报 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

  加州北部的士德顿市(Stockton)开全美先例,成为第一个为收入最低居民发放津贴的地方政府,津贴金额为每月500元,没有设限如何使用。

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  士德顿市市长推动

  士德顿市在旧金山东方约80英里,市长图布斯(Michael Tubbs)是推出基本收入制(basic-income)试办计画的重要推手。计画推出之前,29岁的图布斯向市民宣导理念,他强调,早在16世纪就有类似制度,人权斗士金恩博士(Martin Luther King, Jr.)也曾在1967提出草案,让人民拥有保证最低收入。

  华裔企业家杨安泽(Andrew Yang)参加2020年总统大选民主党党内初选,喊出全民基本收入架构,要为全美18岁以上美国公民提供每月1000元的自由津贴,更让士德顿市的创举受到民众瞩目。

  欧洲国家中,西班牙巴塞隆纳(Barcelona)、芬兰某些城市都有基本收入制试办计画,瑞典则有类似的实验计画。

  试办为期18个月

  士德顿市人口约31万。2012年成为第一个宣告破产的市政府,创下全美首例,2015年才走出破产困境,不算是“富有”的城市。如今,士德顿市大约25%人口,收入还不到联邦政府公布的贫穷线(poverty line)水准。

  图布斯的基本收入制试办计画于2019年2月实施。该计画规定,收入未达士德顿市年收入中位数4万6000元的市民,每个月可领到500元津贴,没有任何附带条件(no strings attached)。市政府透过邮寄方式,把签帐卡(debit cards)寄到领取人的住处。这项基本收入制试办计画为期18个月。

  图布斯花了许多时间与市民沟通,说明这项计画的内容。他指出:“每次推动新事物时,状况总是令人害怕。但我们必须说服民众,让民众知道一切都会处理妥当,大家也都会平安无事。计画推出之后,人民将过得更好。”

  40%用来买食物

  这项计画推出8个月后,士德顿市公布统计报告,让各界看看获得津贴的125名士德顿市民如何花这500元。从统计数字来看,绝大多数领取津贴的市民,把500元花在购买日用品及缴交帐单,其中,金额最高的单项开销就是食物。

  根据统计,收到500元津贴的士德顿低收入市民,花费项目百分比为:

  .40%买食物

  .24%花在一元商店(dollar store)、沃尔玛(Walmart)等的折价品或其他商品

  .11%缴交水电费

  .9%花在汽油以及修理车辆

  .16%缴医药费、交通费、学费、保险费、个人护理或休闲娱乐。

  领取津贴的48岁市民柔娜‧艾佛瑞特(Zhona Everett)接受美联社访问时说,每个月领到500元后,第一件事是用来缴各种帐单,剩余金额则拿来付婚戒贷款,还有捐款给教会。她说,有了津贴补助,让她和先生可以偶尔外出约会。艾佛瑞特与先生都在特斯拉(Tesla)工厂上班,工厂距住家约60哩。

  43%领取者有职业

  图布斯对Vox网站指出,很多人把低收入、少数族裔与毒品、酗酒、嗜赌画上等号,“但重要的是,我们的居民并不是把钱花在这些,他们真的是用在生活必需品上”。

  值得注意的是,统计显示,领取士德顿市500元津贴的市民当中,高达43%拥有全职或兼职工作。某些领取者为身心残障人士,还有为了在家照顾孩子或长辈而辞去工作的民众。领取者当中,仅2%属于失业状态及并没有在找工作的无业人士。

  图布斯接受“商业内幕”(Business Insider)网站专访时则表示,很高兴看到计画实施之后顺利运作,“让许多民众的生活因此获得改善。”

  他说,对于基本收入制的信念,在计画推出后比推出前更加坚定,“它并不是万灵丹,但应该被视为确保民众拥有经济基础的解决方案之一。”

  有使命感及同理心

  民主党籍的图布斯表示,其实最初想要推出试办计画的时候,自己对于基本收入制的看法尚未成形,不像后来那般具体,放手去做可以说是真的出于“好奇心”。他说:“如果这是一套有成功机会的计画,我想试试看。”

  图布斯1990年在士德顿市出生,2012年从史丹佛大学(Stanford University)毕业,2013年起担任市议员,2016年赢得市长选举时才26岁,他也因此成为美国史上最年轻的市长,也是士德顿市第一位非洲裔市长。图布斯从小家境困苦,母亲还是青少年时便生下他,图布斯的生父则因绑架、持有毒品、抢劫等犯罪,被法院判处终身监禁。

  图布斯已婚且有孩子。他说,不同阶段的人生体验,让他对推动基本收入制试办计画有迫切的使命感。他说,托婴费用对家计带来庞大负担,是非常真实的问题。他常常与妻子讨论有哪些生活花费可以精简,以便把钱省下来,才能找保母帮忙看孩子。

  图布斯说:“这让我变得更有同理心,对于一成不变的问题未能改善,更加觉得无法忍耐。”

  面对批评不去多想

  但是,保证拥有最低收入的观念,在21世纪的今日,仍被许多人认为是偏激主张。反对这套制度的批评者说,政府一旦对所有人提供无条件的基本收入保障,会导致某些民众失去找工作的动力。因此,政府预算应该用在刀口上,不应该如此全面发放津贴。

  也有反对派人士认为,无条件提供津贴将导致民众乱花钱,甚至助长菸、酒、毒品等成瘾歪风。

  对于试办计画遭到批评,图布斯则说,对于计画是否争议太多,他从来就没有多想。他说,市府团队员工对于这项计画的紧张程度,远远超过他自己,“坦白说,我真的不觉得这项计画有那么高的风险。”

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