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马斯克太强大,华府很担心
www.creaders.net | 2022-10-29 11:26:30  纽约时间 | 0条评论 | 查看/发表评论
 

马斯克太强大,华府很担心

埃隆·马斯克  

据华盛顿邮报报道 在将四名宇航员和54颗卫星送入轨道、推出一辆电动货运卡车、以及本月接管推特之际,埃隆·马斯克(Elon Musk)抽空主动提出了针对乌克兰的和平计划,惹恼了相关国家的领导人,也惹恼了华盛顿。

作为世界上最富有的人,马斯克随后宣布不想继续为他在乌克兰的私人卫星服务付费,这又激怒了五角大楼的一些官员,后来他收回了威胁。  

随着51岁的马斯克介入动荡的地缘政治问题,华盛顿的许多政策制定者都在一旁担心。  

马斯克和联邦政府长达20年的合作帮助美国重新在太空领域占据全球主导地位,并转向电动汽车。但华盛顿的许多人尽管称赞他在国家安全领域的工作,现在却认为马斯克太强大也太鲁莽了。  

与华府关系动荡  

马斯克曾公开嘲笑那些轻视他的人,称拜登总统为“湿乎乎的袜子木偶”,说参议员伊丽莎白·沃伦让他想起了“我朋友愤怒的妈妈”。接受《华盛顿邮报》采访的二十多位政府高官中,几乎所有人都说他才华横溢,却又反复无常、傲慢自大。  

一位白宫官员称他为“无处不在的埃隆”。“他相信自己是人类的天赐之物,他什么都懂。”  

“他认为自己凌驾于总统职位之上,”哈佛大学历史学家吉尔·莱波雷(Jill Lepore)说,她主持了有关马斯克的播客。  

马斯克拒绝对本文置评,但他表示,他会对重要问题发表意见,并将自己的使命描述为“促进人类的未来”。他说,他的乌克兰计划可以避免可能发生的核战争。  

但马斯克随心所欲的外交提案惹怒了盟友,而他收购推特的行动更是让人担心后果。  

“最重要的是,人们对他说的每一句话都很认真,”伊利诺伊州民主党参议员理查德·德宾(Richard J. Durbin)说。“我希望他能对这份责任表现出一些尊重。”  

参议员林赛·格雷厄姆称马斯克对乌克兰的计划是对乌克兰人民的“侮辱”,甚至建议帮助电动汽车制造商的联邦补贴应该用在更好的地方。  

马斯克与华盛顿的关系一开始很牢固。2008年,一位NASA官员打电话告诉马斯克,他在负债累累的情况下获得了一份16亿美元的合同,马斯克脱口而出“我爱你!”在马斯克的公司研发火箭和太空舱时,华盛顿又向其投入了数十亿美元。SpaceX最终取得重大突破,也重建了萎靡不振的美国太空计划。  

他的跨党派努力一度帮助他赢得了华盛顿的支持。他与奥巴马总统共进晚餐,加入了川普总统的经济委员会。他向两党的候选人都捐款。现在,他抨击拜登,说他计划在2024年投票给共和党总统。 

马斯克太强大,华府很担心

2月10日,SpaceX公司首席执行官埃隆·马斯克在该公司位于德克萨斯州南部的发射设施提供了关于星际飞船和超级重型火箭开发的最新情况。 

如今,这位古怪的企业家很少造访华府,对联邦政府的批评也越来越多。据直接与他共事的人说,他确实能与外国总统和总理直接交谈。马斯克向韩国、土耳其和越来越多的其他国家出售他最先进的火箭和航空航天技术。他在德国和中国都有特斯拉工厂。他还拥有和控制着3000多颗环绕地球运行的卫星,远远超过包括美国在内的任何国家。  

今年5月,巴西官员表示,马斯克会见了巴西总统雅伊尔·博索纳罗(Jair Bolsonaro),后者在拉丁美洲被描述为右翼极端民族主义者。马斯克说,他在18个月前与俄罗斯总统普京通了话,但否认了他在提出乌克兰和平计划之前与普京通话的报道,该计划被广泛谴责为亲俄。  

虽然马斯克已经成为全球巨头,不太需要华府,但华府仍继续依赖他。美国军方将其火箭和卫星通信服务用于无人机、舰艇和飞机。没有他的太空舱,美国宇航局目前无法将美国宇航员送往国际空间站。而且,在气候变化成为白宫首要任务的时候,他给美国提供的电动汽车比其他任何制造商都多。  

几名政府高级官员表示,他们正在努力减少对马斯克的依赖,包括与竞争对手合作,并通过政府合同和补贴来培养竞争对手。“不仅仅是SpaceX。在向乌克兰提供战场上所需物资方面,我们当然可以与其他实体合作,”五角大楼副新闻秘书塞布丽娜·辛格(Sabrina Singh)上周对记者表示。  

口不择言的大亨收购推特  

在马斯克收购推特后,一个关键的担忧是他的海外持股和外国投资者网络,以及如果他控制了一个一些用户传播错误信息、加剧政治分歧的平台,其他人可能对马斯克拥有的影响力。沃伦和其他人称他收购推特是“对民主的威胁”。  

美国外交关系委员会(Council on Foreign Relations)主席理查德·哈斯(Richard Haass)说,华盛顿以前也处理过控制铁路、石油或关键经济领域的权势大亨。哈斯说:“但有一点不同的是,马斯克有能力投射他的政治议程,而且现在我们有技术和媒体,可以让个人基本上成为自己的网络或渠道。”  

两名非常了解马斯克的人说,马斯克很冲动,这使得他会说一些损人不利己的话,这使得政府官员很难指望马斯克。马斯克自己曾表示,他患有阿斯伯格综合症(自闭症的一种),没有人会指望他是一个“冷静、正常的家伙”。  

“他总是搬起石头砸自己的脚。他不应该涉足政治,”一位与他共事多年的人士表示。  

“在过去的几个月里,我和所有人一样,对他涉足的一些事情感到震惊,”NASA前副局长洛里·加弗(Lori Garver)说。她担心后果。SpaceX恢复了美国在太空领域的领导地位,但他充满政治色彩的言论吸引了批评人士,他们开始质疑:“为什么纳税人的钱会流向这个亿万富翁?”  

“这令人失望,”她说。  

马斯克太强大,华府很担心

去年,SpaceX公司发射了载有平民宇航者的火箭。

权力转移  

马斯克20年前就盯上了华盛顿。作为一名移居硅谷的南非人,马斯克于2002年成为美国公民。这一年,他用出售贝宝(他帮助创立的电子支付公司)的所得创办了SpaceX。这是一个很大的风险,他需要高额的政府合同才能生存。2003年初,马斯克宣布他将在美国首都华盛顿设立“重要机构”,以便与“联邦政府建立密切的工作关系”。  

与此同时,他投资了特斯拉,并很快接管了公司的运营,利用华府提供的财政补贴和税收抵免,让美国摆脱对汽油的依赖。根据加州州长加文·纽瑟姆办公室提供的数据,仅加州就给了特斯拉32亿美元的补贴。  

对公开披露表格的审查显示,在很短的一段时间内,马斯克雇佣了数十名游说者,其中许多人是国会有权势的议员的前工作人员。曾在奥巴马政府负责能源和交通事务的罗汉·帕特尔(Rohan Patel)目前负责特斯拉在华盛顿的监管和立法事务。  

追踪政治资金的研究机构OpenSecrets的数据显示,多年来,SpaceX花了2200多万美元游说华盛顿。事实证明,马斯克本人是一位精明的政治操盘手。根据马斯克传记作者阿什莉·万斯(Ashlee Vance)获得的飞行记录,2008年至2013年期间,他曾飞往华盛顿40次。他挨家挨户地敲门,邀请官员们共进早餐。  

当幕后的劝说没有效果时,他明白了宣传是有帮助的。  

2014年6月的一天,马斯克把他的新“太空出租车”停在距离国会山几个街区的地方。他从他位于加州的工厂拖出了一艘可搭载7名宇航员进入轨道的太空舱,并邀请电视摄像机和政府官员前来观看。  

当时,美国依靠俄罗斯将美国宇航员送往国际空间站,为每个座位向莫斯科支付数千万美元。马斯克承诺他将结束这种情况,重建美国的太空计划。当时奥巴马还在白宫,他想让SpaceX这样的私营公司尝试一下。在马斯克把他的太空出租车带到华盛顿几周后,NASA授予了他一份26亿美元的合同。  

马斯克还追求五角大楼的合同,发现公开对抗有帮助。2014年,在一场鲜有人参加的国会听证会上,他抨击了航空巨头洛克希德·马丁公司和波音公司的合资企业,该企业为美国空军提供火箭。他称其为“垄断”,并表示其对纳税人的收费过高。  

“埃隆说,‘给我一个机会,’”在那次听证会上发言的前NASA官员斯科特·佩斯(Scott Pace)说。  

五角大楼做到了,马斯克也做到了。他的改变游戏规则,部分可重复使用的猎鹰火箭相当便宜。  

现在,仅仅8年之后,马斯克已经成为了太空工业的巨人。马斯克的成功改变了与华盛顿的关系。  

两党达成一致的一个罕见领域是,在某些至关重要的问题上,尤其是国家安全,美国不应该依赖任何一个人或公司,联邦政府正在采取措施减少对马斯克的依赖。  

美国国家航空航天局资助波音公司的星际飞船与SpaceX公司竞争运送宇航员。NASA官员表示,Starliner的延期和更高的成本说明了SpaceX为何占据如此大的优势。“但我们仍然需要第二种选择,”一位有影响力的国会议员表示。  

美国联邦通信委员会今年8月决定,不会向SpaceX公司的“星链”(Starlink)提供9亿美元的补贴,用于向农村地区提供宽带服务。该公司目前在40个国家运营。联邦通信委员会表示,家庭需要从SpaceX购买600美元的卫星天线是一个原因。SpaceX的一名高级官员称拒绝是“不合理的”和“极不公平的”。  

国会也一直鼓励福特和其他汽车制造商生产电动汽车。联邦政府7500美元的退税有一个新条件,那就是新车的价格不能超过5.5万美元。大多数特斯拉车型价格更高。  

避免对抗  

很少有人想和马斯克正面对抗。  

拜登在2021年8月没有邀请马斯克参加白宫关于电动汽车的会议后,陷入了一场争吵。马斯克在推特上说,这种怠慢是“疯狂的下一个层次”,拜登被工会控制了。马斯克也一直在提醒人们注意拜登的任何失误,包括他错误地阅读了提词器上仅供他使用的说明。  

除了不想惹他生气之外,华盛顿的许多人都钦佩他的成就,并希望与他共事。在五角大楼,有很多人把马斯克视为秘密武器。他的“星链”卫星系统意味着乌克兰士兵拥有军事目标的实时信息,其他国家也在研究该系统如何帮助他们的防御努力。  

今年4月,白宫表示马斯克受邀参加了一个关于电动汽车和充电站的讨论,并通过电话会议出席了会议。  

“我们过去意见一致。现在,我们并不总是这样,”一名国会议员表示。“有一件事是明确的:马斯克会做任何他想做的事——这可能是好事,也可能是坏事。”  

与此同时,马斯克也在致力于越来越多的项目,从制造会做饭的机器人到殖民火星的计划。 

历史学家莱波雷说,马斯克的权力与这个国家以前见过的任何东西都不同。“我们应该担心,不是因为他的影响必然是恶性的,而是因为无论如何,他的影响都十分巨大。” 

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