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暴政vs.传染病:新冠疫情如何影响朝鲜
www.creaders.net | 2020-04-24 14:30:57  纽约时报 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

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朝鲜领导人金正恩,出现在朝鲜政府4月11日发布的照片中。过去三个月以来,他鲜少出现在公共场合。 KCNA/VIA REUTERS

三代的极权暴政,使得朝鲜完全没有能力控制甚至抑制新冠疫情。将朝鲜变为全世界最无所不尽其极的警察国家的聪明(且狠毒的)设计,无意中也使其成为潜在的传染病危土。

朝鲜臭名昭著的劳改营和监狱,以及军营,都是恭候传染病的培养皿。而以朝鲜政府能瞒则瞒的作风,他们也一定会自动审查可能有助于发现病毒并限制其传播的消息(尤其是坏消息)。长期的经济衰败,意味着相当一部分人口营养不良,易受感染。

在约翰·霍普金斯大学(Johns Hopkins University)2019年的全球健康安全调查中,朝鲜在195个国家中排名第193位。而几十年来对出国旅行以及与外界接触的彻底控制,意味着很多人可能不同寻常地“免疫幼稚”(是的,immunologically naïve确实是一个流行病专业术语)。

1990年代,朝鲜经历了一场可怕的饥荒。平壤的领导阶层挺下来了,但几十万(也可能几百万)民众失去了生命。朝鲜政府当时的做法包括坚定推行一贯的“先军政治”,以及根据“出身成分”(songbun)这样一种社会种姓制度进行残忍的区别对待,保护被视为忠诚的群体,同时牺牲被斥为“立场不坚定”或“敌对”的阶层。

然而,饥饿不会传染——新冠病毒却会。它可以轻易从底层直抵朝鲜社会最高层。朝鲜领导人金正恩尽管很年轻,才36岁,但他有肥胖问题,还是个老烟枪。

CNN和韩国一家经常引用朝鲜信源的新闻机构“每日朝鲜”(NK Daily)在周一报道,金正恩本月早些时候接受了心血管手术后,目前可能“危在旦夕”。但韩国政府和美国情报部门表示,他们没有证据可以证明这一点。

不管内情究竟如何,在过去三个月内,金正恩除了向父亲陵墓敬献花圈时短暂露面外,鲜少出现在公众面前。他没有出席本月最高人民会议的大会,该会议通常以他发表重要讲话结束。当权八年多,他首次错过了4月15日庆贺他的爷爷、这个国家创始人诞辰的庆典。    

朝鲜领导人在迅速意识到该流行病对其“特色社会主义”的巨大风险后,立即做出了反应。1月30日,也就是世卫组织宣布新冠疫情为“构成国际关注的突发公共卫生事件”的当天,平壤便关闭了边境,取消了国际交通与旅游,隔离了所有经由中国入境的外国人,并宣布了一个“全国紧急防疫”体系。

据报道,朝鲜边防部队多次警告中国的相关部门,说他们随时准备以武力来确保边境的关闭。朝鲜在国际制裁时期的生命线、长期以来被默允的走私活动,则被完全禁止。有报道说,一个官员因试图违反隔离措施而被处决。

2月,有士兵被派去驱赶繁殖地的鸟群,以防禽流感也趁机而入。据说,这是金正恩直接下达的命令。

作为局外人,我们缺少真实有效的途径来判别新冠疫情是否对朝鲜政权构成威胁。但从朝鲜领导层的反应来看,他们似乎认为它会。

执政党的喉舌《劳动新闻》在1月底发文,“各级党组织要把新型冠状病毒防疫工作当作关乎国家生死存亡的重大政治问题来对待”。文章要求对国家指示“绝对服从”,因为“一时的自满将导致不可逆转的灾难性后果”。

平壤夸耀朝鲜无一例感染病例。4月初,驻韩美军司令罗伯特·艾布拉姆斯将军(Gen. Robert Abrams)说这“不可能”。“我们不会透露信息来源和获取方法,”艾布拉姆斯将军对记者说道,但“这不是真的”。

无需最高涉密级别就能发现这一点。

朝鲜军队似乎受到了某种疫情的冲击。没有任何通报和解释,2月8日建军节的各种庆祝活动被意外取消。军队的总参谋长在2月似乎被隔离了20天。军队演练和演习中止了一个月。

“每日朝鲜”在3月初发表的一篇文章中援引朝鲜军方人士的话说,在1月和2月,驻扎在中国边境的约180名士兵死于疑似新冠肺炎的症状;“尸体太多了”,火化不过来,该消息人士称。“每日朝鲜”还报道,4月初,在平壤附近港口城市南浦的一家军队医院,有好几位医生在“发烧和呼吸系统疼痛”后死亡。

另有一则新闻显示,新冠病毒肺炎可能已经传播到监狱系统:在东北部的转车里监狱营,据说有11位囚犯在上个月经历“呼吸系统疼痛”后死亡。据自由亚洲电台(Radio Free Asia)报道,有朝鲜官员在3月底的公共讲话中表示,在平壤和两个道已经有新冠确诊病例。(朝鲜政府常规性地依靠这样的讲话向人民传达敏感信息和指导政策,以避免出现在官方声明中——以此躲开国外情报部门。)

有可能朝鲜官方将新冠病毒疫情控制在了几个军队基地和监狱营之内。但即便如此,代价也是惨重的:朝鲜的全国封锁几乎是彻底的自我经济禁令,甚至比川普政府的“最大压力”制裁号召还要严厉。

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4月11日,平壤街头的行人。将朝鲜变为全世界最无所不尽其极的警察国家的因素,也使其成为潜在的传染病危土。 CHA SONG/ASSOCIATED PRESS

走私基本停顿。商业运输延期。由海外犯罪同伙带来的非法收入估计也急剧下滑(伊朗也自顾不暇)。封锁扰乱了黑市,而这是很多人养家糊口的生命线。经济灾难再次逼近——可能不会太远。

令人震惊的是,金正恩在最近一次罕见的露面中——3月中旬平壤一家高级医院的奠基仪式上表示,他“为即使在首都,都还没有一家各种条件完备的现代化医院感到悲伤和自责”。

在他没有出席的最高人民会议大会上,一份秘密流出的报告显示,内阁为没有具体列出的2019年“重大错误”认错;另一份报告则承认“在执行国家预算中存在一些缺点”。换句话说:在因新冠病毒锁国前,经济表现已经很糟糕了。

领导层的经济计划最近一反常态的低调。4月11日,政治局进行了讨论,今年要以某种方式“稳定民生”。而官方媒体之前曾敦促人们“勒紧裤腰带”。

在医院的奠基仪式上,金正恩说他希望这项大型工程能按照计划在10月劳动党成立75周年之际竣工,但是“该建设项目当前的进度不太乐观”。

朝鲜政府也许会通过没收“金主”(donju)的财产来赢取时间。这些金主是在目前依旧非法的黑市上从事经营活动、人脉广泛的企业家。政府或许还会从小商贩那里征用货物和食品。在疫情暴发之前就有迹象表明,金正恩可能打压商人,改革整个“出身成分”种姓系统,并发起一场反腐运动。当前的经济低迷可能增加充公议程的紧迫性。

但是如果金正恩决定将“金主”的财产拿走,他或许会发现他们的真实影响力。他们或许是政府之下最有权势的一群人。对地方上的市场进行干预,有可能摧毁人们抵抗饥饿的最后盾牌:或许在粮食危机和疫情之间,金正恩宁愿选择前者,但选择了前者,他可能还是要被迫面临后者。

金正恩可能继续试验在朝鲜半岛进行攻击性战斗设计的新武器:不管到底有没有疫情,朝鲜仍在3月发射了一系列短程弹道导弹。如果仍有资源,他可能还将继续推进威胁美国本土的装有核弹头的洲际弹道导弹计划。

但如果金正恩及其手下处理不好朝鲜的新冠病毒危机,那么他们面临的问题可能超乎他们的料想。这一代的核边缘政策目前为止尚未引发外界干预,但也许中国和韩国会考虑介入,来阻止一场疫情。

Nicholas Eberstadt是美国企业研究所的政治经济学家,也是美国朝鲜人权委员会的创始主任。


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