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世界第一危化品大爆炸 巨响传240公里
www.creaders.net | 2015-08-17 20:17:28  观察者网 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

  【天津港爆炸牵动了所有中国人的心,许多民众急切地希望知道火灾及爆炸事故的原因。虽然目前的重中之重是现场救援,但事故调查工作也已经有序展开。然而,危化品事故极为复杂,例如,世界第一大危化品爆炸事故——美国得克萨斯城港口大爆炸的火灾原因,就至今成谜。得州大爆炸同样有破坏力惊人的二次爆炸,消防员也蒙受了重大损失。重温此案例,惟愿逝者安息,生者警醒。】

  1947年4月16日早上,“格兰德坎普”号(Grandcamp)静静地停在得克萨斯城港口。

  它船龄很短,最初为自由轮“本杰明·柯蒂斯”号(Benjamin R. Curtis),1942年11月3日下水,随后在太平洋战场活动。二战结束后,便被“悠闲”地封存起来。由于冷战期间重建欧洲的需要,它重返远洋,1947年交由一家私人公司,在美国-法国航线上从事运输工作。

  没人想到,经历过二战风云的它,将会经受一场战争期间都不多见的大爆炸。

  休斯顿或躲过一劫

  爆炸当天,“格兰德坎普”号正在装载硝酸铵,这是当年常见的远洋运输货物,是法国农民迫切需要的化肥原料。此外还载有小口径武器弹药、钻探设备、花生、烟草、棉花和成包的剑麻绳。它的这次航程并不顺利,刚从休斯顿辗转来到得城,因为休斯顿港口管理当局不允许它装载硝酸铵。

  硝酸铵常温下是稳定的,在高温环境下才容易爆炸。但美国当时虽然已是首屈一指的工业国,在化学品的运输和管理上却仍有许多漏洞。

  更为不幸的是,这批在内布拉斯加和爱荷华州制造的硝酸铵,使用了独特的“专利技术”,比普通的更接近临界点。为避免受潮影响活性,硝酸铵里面混合了黏土、凡士林、松香和石蜡等,外面包裹纸袋,并在较高温度下储存。搬运工事后回忆说,包装袋摸上去是温热的。

  错误的救援

  4月16日上午8时不到,“格兰德坎普”号上的船员打开4号货仓的盖板,准备继续装货。当时,船上已有2300短吨(约2100公吨)的硝酸铵,其中三分之一以上在4号货仓。

  几个水手下到货仓内,准备接手从码头边往仓里吊运的硝酸铵。很快,某人闻到货仓里有烟味,并看见货物与仓壁间有火苗。船员立即灭火,使用了大量饮用水和两部灭火器,却压根没用。有人将消防水管通到仓内,但并未打开。由于货仓很快充满烟雾,水手们奉命撤出。

  船长不想再用水灭火,因为那样会损坏货物。他决定用板条封闭货仓,盖上防水帆布,把蒸汽通入舱室,将氧气挤出来。这是当时常见的灭火手段。为以防万一,船长下令将弹药从5号货仓取出。

  然而,硝酸铵性质特殊,在高温下自己就能产生氧气助燃。在有大量蒸汽的情况下,硝酸铵还会转化成一氧化二氮。后者俗称笑气,但船员们如果知道背后的原理,肯定笑不起来。一氧化二氮后来常被用作助燃剂,因为可释放出氧气。

  很快,火势迫使部分船员和搬运工撤下“格兰德坎普”号,船上和得克萨斯城铁路公司都拉响汽笛报警。尽管当地电话工人在罢工,意识到事态严重的搬运工头苏德曼(Peter Suderman)还是设法联系到了消防局,并请求从16公里外的加尔维斯顿(Galveston)调遣消防船。

  美国民众围观酿成惨剧

  8点半左右,4号货仓内压力过大,将遮盖物炸飞,并升起一股浓厚的橙色烟雾。这是氮氧化物燃烧的典型迹象。可当地民众对潜在的危险毫无警觉,反而被警报和奇景所吸引,几百人在离船头数十米处围观。

  很快,志愿消防队的4辆卡车,以及共和炼油公司消防队先后赶到。现场照片显示,消防员在向船只喷水,但船体已热得能够将水直接蒸发。

  消防员最后的影像

  大约9点,火焰与烟雾突然大量窜出,当时有目击者甚至形容,“阳光中的橙色烟雾,真是美丽”。但“格兰德坎普”号已经承受不住压力,开始膨胀。9点12分,在一声巨响中,船体被炸成碎片,600米多高的蘑菇云直冲天空。爆炸的巨响至少传到240公里;60多公里外的休斯敦市的玻璃竟也被震碎;加尔维斯顿的行人被震倒在地。

  在船上的消防员和船员都粉身碎骨,附近的450名装卸工有145人遇难。得克萨斯城城志愿消防队的28人中,有27人牺牲,唯一的幸存者没有在现场,而是去接应其他地区赶来的消防员了。另一支消防队的3名成员也在事故中遇难。

  无数燃烧的碎片和货物——有的甚至达几吨重,在几分钟内撒遍港口和城镇,进一步增加了伤亡和损失,使得克萨斯城宛如“炼狱”。甚至1.6公里外的商业区也未能幸免,总计1000幢建筑物受损。岸边的孟山都工厂也被摧毁,精炼设施与化学品容器爆炸起火。

  爆炸形成的海浪高达4.5米,将驳船冲上岸,并将岸上的死伤者卷入水中,海水的异常波动在160公里外的海上也能被探测到。爆炸威力之大,甚至将船的铁锚轰过了城镇。两架在港区附近的观光飞机也被冲击波扯掉机翼而坠毁。

  噩运连连

  得城民众惊魂未定,许多人满脸油污从码头撤退,仅有的3个小诊所应接不暇。城里只有17名警察,秩序在几小时后才恢复。所幸附近城镇的消防员、警察、医生都很快赶来协助搜救,最快的只花了一小时。

  然而,悲剧还没有落幕。当人们忙于救援时,无人注意到旁边泊位里的自由轮“高飞”(High Flyer)号。它装载了约900公吨硝酸铵,以及不少硫磺。“格兰德坎普”的爆炸将“高飞”震离泊位,并顶在另一艘自由轮“基恩”(Wilson B. Keene)号上。

  “高飞”号受损严重,受伤的船员奋斗了一小时,最终由于硫磺烟气熏人,被迫弃船。傍晚,上船检查伤亡的人发现,“高飞”号的一个货仓里有火苗。尽管他们报告了此事,但几小时内,都没有人意识到问题的严重性。

  晚上11点,来自加尔维斯顿的拖船试图将“高飞”拖离码头,但没有成功。17日凌晨1点,大火从货仓窜出,拖船赶紧撤离。10分钟后,“高飞”爆炸,目击者甚至称比“格兰德坎普”的爆炸更厉害。他们将其形容为“有些像烟火表演”,燃烧的钢铁在夜空中划过一道道弧线,落在很大的范围内,又引发了许多火灾。附近的“基恩”号严重受损,事后只能拆毁。“高飞”的一个螺旋桨在一英里外被发现,该区域现在成了纪念公园,螺旋桨与“格兰德坎普”的锚埋在一起。不过,由于及时疏散人员,“高飞”爆炸只造成少量伤亡。

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  受损的“基恩”号

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  另一个角度的“基恩”号

  在两次爆炸后,红十字会和得克萨斯州公共安全局共清点出468具遗体,其中有63具无法确认身份。遗体很快堆满了当地的停尸房,有些则停在高中体育馆里,供人辨认。另有113人被定为“失踪”,因为没有找到任何遗骸。然而,令时人惊奇的是,在距码头21米远的地方,找到了幸存者。

  超过5000人在事故中受伤,1784人在附近地区的21家医疗机构就医。在该城的1519座住宅中,有500多座被摧毁,2000人无家可归,更加剧了战后本已严重的住宅短缺。

  附近停车场和火车公司里的600辆汽车与362节货运车厢被毁,全城另有约500辆汽车受到不同程度的损坏。财产损失估计达1亿美元,换算成今日的美元价格,约10.6亿美元。

  事故原因至今成谜

  当地重建速度还是比较快的。得城市长与加尔维斯顿的犯罪投资都成立了救援基金,半年内,大部分房屋得以修复或重建。一年多后,孟山都重建了化工厂。

  但美国民间还是发起了数百起诉讼,要求美国政府对此次事故负责,其中最著名的一件就是伊丽莎白·戴尔海特(Elizabeth Dalehite)等起诉美国政府案,其依据是当时生效不久的《联邦侵权赔偿法》( Federal Tort Claims Act )。

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  1号、2号标记处分别为两次爆炸发生点,虚线内的码头被完全炸掉

  1950年4月13日,地方法院裁定,美国政府在制造、包装、标记硝酸铵,以及在储存、运输、防火、灭火等过程中有一连串疏忽,导致爆炸发生。但1952年6月10日,美国巡回法院推翻了地方法院的裁决,认为美国政府在重大国家事务方面有权“自行决定”(discretion)。1953年6月8日,美国最高法院最终确认了巡回法院的决定,因为地方法院没有相应的司法权力。

  另一方面,政府也进行了详细的调查,并努力改进相关规章制度。然而,最初的起火原因至今仍是个谜,可能永远也无法解开。4号货仓在前一日装货后就被关闭了,因此,火有可能已经焖烧了一段时间。也有可能是当天打开货仓后,才引入火源——或许是一个烟头。但调查者怀疑,这样是否有足够的时间引发大火灾,而且最初使用的水量应该也足以扑灭它。

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