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共和党三号人物滑铁卢 美国政坛大骗局?
www.creaders.net | 2017-04-03 15:25:17  界面新闻 | 0条评论 | 查看/发表评论

 

  在经济学人/舆观的最新民调中,过去一周美国众议院议长莱恩(Paul Ryan)的公众不满度急剧上升至49%,几乎为支持率的两倍,同时也超过了不满度屡创新高的特朗普(47%)。

  这一切都归咎于一周前的那次“滑铁卢”。因担心票数不足,莱恩在最后一分钟取消了新医保法案投票。在随后的新闻发布会上,莱恩称“这是令人失望的一天”。他承认失败是执政党主政过程里阵痛的一部分,共和党需要时间来反思。

  莱恩显然不甘心让长达七年的努力付诸东流。他在本周四对CBS说,“我要一个以病人为中心的体系,我不想让政府来经营医保,政府不应该告诉你,你必须如何面对自己的健康。我们应该给人民更多的选择。”

  受此次事件打击最大的正是莱恩本人。新医保案是他面临的第一项重大立法活动,它的流产是共和党内各派对他领导地位投出的不信任票。

  美国政治时事网络杂志《琼斯母亲》援引的一份调查显示,莱恩在1999年成为众议员时,他在所有435人的保守程度中排名18,此后每一年他都逐渐向中间派靠拢。2014年,他在该项排名中排第51名。正因为此,众议院共和党多个极端保守组织并不信任他。

  28岁当选国会众议员、36岁出任众议院预算委员会共和党领袖、41岁出任预算委员会主席、45岁升任筹款委员会主席、47岁成为党内仅次于总统和副总统的三号人物……这位共和党“金童”通过打造阳光形象与强烈的家庭观念,在国会山如鱼得水,早早迈向人生巅峰。如今,党内的不团结、民调的崩盘,让莱恩的形象一下子跌到了谷底。

  今年47岁的莱恩出生于中部威斯康辛州老城简斯维尔市。据他回忆,自己热衷政治和运动分别受到来自双亲的深刻影响。

  老莱恩是一名律师、前总统里根的拥趸,不过在儿子16岁那样就患心脏病去世了。莱恩的父亲、祖父和曾祖父都因心脏病发分别在55岁、57岁和59岁去世,因此莱恩从小就注重体育锻炼。

  而莱恩的母亲则热衷户外活动,经常带着全家人到科罗拉多州的落基山徒步或滑雪。据他的哥哥们回忆,当6岁的莱恩在山顶领略到大自然的壮阔,会情不自禁会唱起《美丽的美利坚》来。

  莱恩靠着贷款在1992年获得俄亥俄州迈阿密大学获得经济学学位。他把自己对政治活动的参与热情归功于大学期间哲学家兰德(Ayn Rand)和经济学家哈耶克(Friedrich Hayek)的启蒙。毕业时,莱恩正在科罗拉多州寻找健身教练的工作,而此时威斯康辛州籍的共和党参议员卡斯滕(Bob Kasten)向他发出邀请,担任他领导的小企业委员会助理。最终,他来到精英云集的华盛顿。

  卡斯滕和老布什住房与城市事务部长坎普(Jack Kemp)非常要好,都是“供给派”经济学的旗手,主张通过减税刺激增长,尤其鼓励冒险。在这样的环境熏陶下,本来就是经济学科班出身的莱恩对低税率、小政府和个人自由等政治主张开始产生浓厚兴趣。

  意外的是,莱恩投入卡斯滕帐下数月后,后者在当年的中期选举中败给了民主党的对手。莱恩只能暂别国会山。失去了第一份正式工作的他加入了保守派组织“授权美国”(Empower America)组织,主要工作内容替其他成员撰写演讲稿以及做分析。莱恩会逮住任何一名资深研究员聊天,手里拿着小笔记本随时记下重点,逢人就讨要推荐阅读清单。该组织的联合创始人本内特(Bill Bennett)这样回忆,莱恩是一个充满求知欲而勤奋的年轻人。

  为了让自己的履历更为丰富,以便在未来国会有更大的作为,1997年,他回到威斯康辛老家,为亲戚家的一个建筑公司做营销咨询。一年之后,他在击败了民主党对手重返国会山,在众议院占得一席之地。

  在国会山的前几年里,莱恩仍保持着好学的态度,热衷于向资深的立法官员讨教,以至于给别人的印象更像是“马屁精”。在预算委员会听证会上,他总是准备着厚厚的文件,像个刚入行的助理。

  据前参议员康达(Cesar Conda)回忆,莱恩经常问他关于“供给侧”的问题。后者不胜其扰,最终只好借他几本书,包括经济学家裘德·万尼斯基和乔治·吉尔德的多本著作。

  经过数年的积累,莱恩很好地掌握了国内经济政策,他专攻各个政府部门的预算,包括国防、医保,这些普通立法者避而远之的深奥领域反而让莱恩显得更有优势。

  按理来说,莱恩如此研究政策会给反对大政府的共和党带来负面影响。但莱恩并不这么看:那些理解政府运作细节的党内建制派会对他充满敬意,认为他是透彻研究敌人底细的“卧底”。当时共和党人被满嘴数据的克林顿政府逼得焦头烂额,急需数字方面的专家。

  在莱恩的世界观里,懂财政政策就跟健身运动一样,是阳刚气概的一部分。就连在和同事一起喝啤酒时,他探讨的也是数字。

  他的个人魅力也给对手阵营产生了影响。当时的克林顿政府预算主任里弗林(Alice Rivlin)就与他合作,一同成为辛普森鲍尔斯委员会的成员,同样主张彻底检讨Medicare医保项目,主张政治不再是满足选民们的直接需求。里弗林透露,自己被莱恩的聪明和博学,以及谈判的意愿所折服。

  而在业余时间里,莱恩精心维护正面阳光的健康形象。健身房就是他的社交场所。每一个工作日的上午6:30,他会带领国会运动兴趣小组一起做高强度的P90X、塑身减脂健身操Insanity、瑜伽、动感单车等运动。参与其中的众议员格雷福斯(Tom Graves)说,“这个圈子的好处是,我们不会谈政治,只会聊工作以外的家庭、体育。”

  在有莱恩参加的社交活动中,话题总是离不开金融和财政政策,以及家庭集体狩猎联谊。对比之下,他的前任博纳(John Boehner)的圈子主题则围绕红酒、意大利面和香烟。

  莱恩在2000年结婚,但一直把家安在老家,每个周末他都会从华盛顿飞回威斯康辛与家人团聚。而在工作日里,他会加班到很晚,随后倒头就睡在简陋的小床上。

  他的妻子珍娜(Janna Little)待在老家陪伴三个孩子。珍娜比莱恩大1岁,和艾玛·沃特森、克林顿·希拉里等杰出女性一样,是波士顿卫斯理学院的校友。

  带着事业、家庭上的一个个光环,莱恩在2006年打败党内数位重量级资深议员进入预算委员会,并在四年后当上该委员会的主席,期间频频给智库、大学做演讲,接受采访,主题包罗万象,从法治到外交政策都有涉猎。

  2011年,美联储前主席格林斯潘等人在一次非正式会议上为莱恩颁奖,为他在预算计划上的成绩做背书,称赞他的计划实操性强,能够解决美国政府长期存在的结构性赤字。

  最让莱恩为人所知的是他在2012年初撰写的预算计划《通往繁荣之路》(The Path to Prosperity),这也是当时整个共和党的重点,主要内容包括削减医疗保险、医疗补助、社会保障和消除奥巴马政府通过的患者保护与平价医疗法案。最近的新医保方案便是其中一部分。

  同一年,肩负狙击奥巴马连任重担的罗姆尼(Mitt Romney)挑选这位人气极高的政治明星作为竞选搭档。尽管罗姆尼最终没能完成使命,但莱恩在党内的地位又上了一个台阶。2014年,莱恩顺理成章地当选为众议院145年来最年轻的议长。

  然而上台一年半之后,这位政坛摇滚明星一下坍塌了。《纽约时报》宣告,莱恩不过就是个“花架子”。亲共和党的福克斯新闻频道主播皮罗(Jeanine Pirro)甚至公开呼吁莱恩应该辞职,因为身为多数党领袖,他无法获得全体共和党众议员的支持。

  据称,虽然明面上不说,但特朗普私底下也把这场滑铁卢的责任归到莱恩头上,后悔采用了他的方案。

  特朗普宣布,下一步将把注意力转向税改。不过,他的减税计划和以“财政专家”莱恩为首的共和众议员提出的版本存在不少差别,最大之处就是给予中产阶级的减税幅度。

  莱恩很快将再次接受挑战,他急需为自己正名,自己并非当今美国政坛最大的“骗局”。

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