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美国农民的大豆腐烂前 贸易战能结束吗
www.creaders.net | 2018-11-06 17:50:14  纽约时报 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

  北达科他州亚瑟——这是达科他州东部丰饶农田的收获季节,一年中的这个时候凯文·卡雷尔(Kevin Karel)总是会在早上查看他的电脑,看看中国公司在他睡觉时购买了多少大豆。

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  北达科他州卡塞尔顿梅泊尔河谷物和农学公司码头临时储存的大豆。

  过去20年来,卡斯县是全美大豆种植量最高的县,绝大多数大豆作为猪和鸡饲料被销往中国,该县由此繁荣了起来。

  但今年,中国人几乎停止了购买。美国最大出口产品之一的最大市场已经关闭。中国政府对美国大豆征收关税,以回应特朗普政府对中国商品的关税。最新的联邦数据显示,截至10月中旬,美国出口中国的大豆销量比去年的收获时节减少了94%。

  北达科他州卢文的大豆丰收,2018年的收获异常之大——销售难度也异常大。

  

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  卡雷尔是亚瑟公司(Arthur Companies)的总经理,公司在北达科他州东部经营着六座谷仓塔,他已开始在一些谷仓后面的空地上堆积100万蒲式耳的大豆。在这片地势平坦的地区,这些黄白色的大豆堆的高度已经超过了许多山丘,然后在上面会盖上防水布。

  他们指望的是在大豆腐烂前价格能涨回去。

  “我们现在非常紧张,”卡雷尔说。 

  唐纳德·特朗普(Donald Trump)总统认为关税是推动美国与中国和其他主要贸易伙伴转变经济关系的工具。他说,他的强硬手段将使钢铁和汽车制造等美国工业复苏,这些工业相比外国竞争对手已经处于下风。但是,对于像农业这样在全球化时代通过向国外市场出口商品而蓬勃发展的产业来说,这需要付出巨大的代价。

  被关税打击的中国和包括欧洲的其他贸易伙伴,都试图最大化其报复的政治影响。欧盟对产自肯塔基州的波本威士忌和产自威斯康星州的哈雷-戴维森摩托车(Harley-Davidson motorcycles)征收关税,肯塔基州是参议院多数党领袖米奇·麦康奈尔(Mitch McConnell)的家乡,而威斯康星州则是众议院议长保罗·瑞安(Paul Ryan)的家乡。中国对大豆征收关税的决定打击了特朗普在中西部农场地带一些最坚定的支持者。

  像大多数成功的美国出口产品一样,大豆是由少数工人使用尖端技术高效生产出来的,比如拖拉机与卫星连接,因此可以将肥料的最优组合播撒在每一个平方英尺的农田上。去年,美国出口了260亿美元大豆,超过一半运往中国。

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  大豆被运往亚瑟公司的谷仓塔。

  北达科他州的一些农民说他们相信特朗普会为了国家的利益进行谈判。卡雷尔说,他的许多顾客戴着红色“让美国恢复伟大荣光”(Make America Great Again)帽子,并坚持认为失去生意和降低利润的痛苦是值得的。他们说他们现在将遭罪,所以他们的孩子以后会受益——这与特朗普提出的论点相呼应。

  有的人则不那么热忱。格雷格·格贝吉(Greg Gebeke)和他的两个兄弟在亚瑟外面种植了5000英亩的土地,他说他很难理解政府的目标。

  “我正在关注并找出这场关税战争中的赢家是谁,”格贝吉说。“但我知道一个输家是谁,那就是我们。这很痛苦。”

  北达科他州的大豆产业是中国对大豆的需求造就的,这些大豆被粉碎以制造动物饲料和供人们食用的油。

  中国是迄今世界上最大的大豆进口国。在2017年消耗了1.1亿吨大豆,其中87%是进口的,绝大多数来自巴西或美国。虽然大豆种植遍布整个中西部地区,但北达科他州的大豆田是最接近太平洋的大豆之乡,因此这里出产的豆类大多被送往中国。

  在1990年代中期,该州有大约45万英亩的大豆。去年有640万英亩。随着大豆产量的增加,公司花费数百万美元购置谷仓塔,用于将大豆往西运到太平洋海岸的110节车厢的火车,还在港口扩建了码头。几年前,格贝吉将用于种植小麦的谷物播种机换成了第二台种植大豆的机器。

  亚瑟公司于2016年启用了一个崭新的干燥、储存和装载设施,可以容纳270万蒲式耳正等待下一班火车的大豆。

  大豆农民还花费了数百万美元来培育中国市场。北达科他州和其他州的农民将一定比例的收入贡献给名为“大豆核查”的联邦基金,该基金为中国贸易代表团等市场营销计划付费,旨在让中国农民相信,用美国大豆饲养的猪可以更快长胖。2015年,北达科他州大豆种植者为在上海举办的一项活动出资,表彰10位“最忠诚”的美国大豆买家。

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  农业是亚瑟镇的支柱企业。 房子的对面是亚瑟公司总部,那里临时存放着一堆玉米。

  大豆产业的推销活动强调美国基础设施的可靠性和美国的政治稳定性。传递的信息是,中国人可以信任美国农民能提供高质量的大豆。

  “在过去的十年中,我曾25次访问中国,告诉他们美国大豆有多么可靠,”艾奥瓦州大豆协会会长柯克·利兹(Kirk Leeds)说。他说,通过削弱这种声誉,“我们已经对该行业造成了长期损害。”

  现年65岁的格贝吉回忆起吉米·卡特(Jimmy Carter)总统曾于1979年决定暂停向苏联出售小麦。两年后禁运结束了,但到了那时候,苏联人从乌克兰获得了更多粮食。谈到大豆方面的对峙,他说,“就算他们明天就开会把所有事都解决掉,我也不认为到时候我们能把所有的市场都拿回来。”

  随着中国吞噬世界上所有非美国产的大豆供应,其他国家则从美国购买更多豆类,特别是通常从巴西进口豆类的欧洲国家。

  一些种植大豆的国家,如加拿大,正以高价向中国出口豆类,然后以较低的价格购买美国豆以满足国内需求。台湾希望讨好美国,遂签署了未来两年收购更多美国大豆的协议。

  这些都不够。在9月份开始的当前出口年度的前六周,美国对中国的大豆出口量比去年减少了约600万吨,而对世界其他地区的大豆出口量仅增加了300万吨。

  一些分析人士预测,在耗尽其他来源后,中国将被迫购买更多的美国豆。还有人则认为中国和美国有望达成协议以取消关税。

  但等待会带来风险。大豆会腐坏,巴西在春季收获其作物,为美国豆创造了新的竞争。

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  “不幸的是,‘希望’是一种糟糕的营销计划,”北达科他州大豆种植者协会会长南希·约翰逊(Nancy Johnson)说。

  该行业继续寻求新的市场。美国大豆出口委员会首席执行官吉姆·萨特(Jim Sutter)说,他专注于说服印度人吃更多鸡肉。该委员会已经为印度贸易集团提供资金,计划支持一项广告活动。

  “随着经济的增长,印度人将食用更多蛋白质,但我们的工作就是提高其速度,”萨特说。

  特朗普政府8月份表示将向大豆农民分发36亿美元,以抵消市场价格的下跌。然而,这笔钱折合每蒲式耳82.5美分的补贴率,不到目前市场价格导致北达科他州农民所面临损失的一半。

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