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比尔·盖茨的新冠之憾
www.creaders.net | 2020-05-17 17:47:47  华尔街日报 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

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五年前,比尔·盖茨(Bill Gates)曾发出警告称,全人类面临的最大潜在杀手不是战争,而是大流行病。这位亿万富翁投资数亿美元,寻求更为迅捷的疫苗开发方法,建立疾病追踪系统。他还敦促世界各国领导人建立国家防御体系来抵御新型传染病。

回顾过去,盖茨说:“我只可惜所做还不够多,没唤起人们对危险的足够认识。”微软公司(Microsoft Corp.)的这位联合创始人如今对抗的正是他曾极力想要避免的情况。

“我感觉很糟糕,”他在接受采访时说,“讨论这个问题的意义在于,我们本可以采取行动,将损害降至最低。”

盖茨的第二职业生涯是慈善家,他担任联合主席的基金会,是关注全球卫生和美国教育的基金会中资金实力最雄厚的之一。64岁的他投身于抗击新冠疫情的中心,这场疫情已经导致超过30万人死亡,重创世界经济。

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比尔及梅琳达·盖茨基金会(Bill & Melinda Gates Foundation)为寻找治疗方法的研究人员提供资金,该基金会正与制药公司高管及政府合作,在候选疫苗测试期间即生产数十亿支,一旦监管机构批准,就可立即发出。基金会还帮忙向制造工厂预留产能空间,一旦有了新的特效药便可迅速投入生产。

盖茨询问制药公司的首席执行官,深入了解疫苗生产的细节。“每天的日常大概都是:好,我们的玻璃疫苗瓶是不是要用完了?”他说,“你可能会认为这是很简单的一个环节,但是以前从来没有人生产过70亿支疫苗。”

他与美国和其他国家领导人讨论不断发展的流行病科学。在电视采访和博客文章中,他解释了用隔离减缓病毒传播背后的逻辑,以及缓慢逐步重新开放商业和学校的方式路径。“新冠病毒现在的状况就像我们一直担心的那种百年一遇的病原体。”盖茨在2月为《新英格兰医学杂志》(The New England Journal Of Medicine)撰写的一篇文章中如是说。

盖茨在疫情期间的高调言行也使他成了阴谋论和反疫苗团体的攻击对象。

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位于西雅图的比尔及梅琳达·盖茨基金会园区

公共卫生和全球发展领域的专家有时会批评盖茨及其基金会自我决定要扮演的角色。他们表示,在某些情况下,基金会正凭借其丰厚的资金决定应该优先考虑哪些疾病,以及如何防治这些疾病。

“我们做的就是投钱,同时也会分享自己的观点。”盖茨说,“归根结底,我们并不是在做决定。”

2019冠状病毒病说明了任何一个人,即使是世界上第二富有的人,在阻断大流行病上的能力还是有局限性。盖茨说,这种病毒是“我这辈子见过最戏剧化的玩意。”它扰乱了基金会根除小儿麻痹症、为低收入国家儿童接种疫苗以及其他长期优先事项的工作,尽管这些项目的资金仍在运作。

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到目前为止,盖茨基金会已经承诺将提供3.05亿美元用于新冠疫苗和药物疗法的研发,以及向低收入国家提供药品和物资援助。盖茨表示,疫情结束前,他们最终会投入更多经费。

新的威胁

2000年,盖茨与妻子梅琳达·盖茨成立了他们的基金会,致力于寻找对抗传染病的生物医学创新以及实现这些创新的方法。2014年,埃博拉引起了他们的关注,全球至少有1.13万人死于那场疫情。

“全世界还没有做好应对流行病的准备。”盖茨在2014年11月接受《华尔街日报》(The Wall Street Journal)采访时说。当时他刚听完一场关于埃博拉候选药物治疗的演讲,见了一位感染后幸存下来的尼日利亚医生。

“怎样才能阻断某种形式的SARS再度出现?”他谈到那场在2002至2003年由另一种冠状病毒引起的严重急性呼吸综合征疫情时说。他说,下一次可能就是“SARS 2号”。

2015年3月,盖茨在一次广受关注的TED演讲中警告称,传染病大流行对世界构成的威胁比核战争更大,因为各国几乎没有建立防御措施。他呼吁建立一个国际预警和反应系统,包括医疗人员的机动团队、快速诊断、药物储备和能在数月内生产疫苗的技术。

“流行病是为数不多未来几十年内可能使世界急剧倒退的灾难之一。”他在当月的《新英格兰医学杂志》(New England Journal of Medicine)上写道。

盖茨与其他全球卫生专家一起呼吁加强公共卫生防护。“我绝不是在孤军奋战,”他说,“不过,我有一点特殊,那就是我并不是毕生都在从事传染病防治。”

他向2016年美国总统候选人解释了大流行疾病的风险,并敦促他们将防备工作作为国家优先事项。2016年12月,他还在川普大厦的一次会议上向候任总统川普提出了这一建议。白宫对此拒绝置评。

在国际安全政策年度会议——2017年慕尼黑安全会议(Munich Security Conference)上,盖茨发表了事先准备好的讲话,他表示,“为全球大流行病做好准备,与核威慑和避免气候灾难同等重要。”

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在慕尼黑,他谈到了更快捷的疫苗制造方法。其中一个想法是利用现有成分来制造针对新病毒的定制疫苗以节省时间。

当时,盖茨基金会承诺向捐助方和政府联盟提供1亿美元,为对抗新发感染的新疫苗提供资金。这类疫苗的开发成本很高,且由于需求零星,基本无利可图。目前,流行病预防创新联盟(Coalition for Epidemic Preparedness Innovations)正在资助包括新冠疫苗在内的疫苗开发。

盖茨充分利用他能接触到政府领导人的能力,他认为政府是唯一有能力做好准备的实体。

“当我与欧洲、美国和世界各地的高层人士会面时,我选择和他们谈论这种大流行病风险。”他说。

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他将慈善事业视为催化剂。“我把基金会数亿美元的资金投入到这件事上。”他说,“但这实际上是政府的事情,就像国防预算是为了应对战争的爆发而存在的。”

世界各国的许多领导人原则上同意他的看法。但由于缺乏直接的威胁,大多数国家不愿花费大量资金来抵御疾速发展的大流行病。“我希望我和其他人发出的警告能促使全球采取更加协调一致的行动。”他说。

由于对外国政府缺乏行动感到沮丧,盖茨转向了国内的一个项目。他想知道如何最好地减缓可能导致大流行病的呼吸道病毒传播。

“每当我问到关于呼吸道病毒的问题,比如学校有多重要,如果你真实施隔离能减少多少传播,甚至……口罩到底有没有用?”他说,并没有明确的答案。

为了弄清这些问题,他自掏腰包,斥资2,000多万美元投资一项从2018年开始的研究。该研究旨在寻找更好的方法来检测流感,利用遗传学追踪感染,并阻止其传播。研究人员开始对西雅图地区的人群进行流感样本测试。

1月中旬,病毒的首发地武汉封城时,盖茨向其基金会的科学家们提出一连串问题:哪些药物最有希望?我们还要多久才能研制出疫苗?基金会如何能够帮助加速试验?

基金会开始承诺提供资金,启动新病毒的治疗和疫苗的开发。

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2013年,加纳艾哈迈迪亚健康中心,盖茨和一名正在接种腹泻疫苗的孩子。

2月中旬,盖茨主持召开了一次流行病学家和全球健康专家的会议。据知情人士透露,听取专家意见后,他告诉手下高级员工,中国控制新冠病毒的可能性也许还不到25% 。

当盖茨看到病毒向更多国家蔓延后,他向基金会科学家以及制药公司负责人询问了测试能力、疫苗计划以及基金会可以提供帮助的方式。

2月底时,西雅图地区流感研究人员已处于流感研究的第二个年头,他们发现一名青少年的测试样本中有新冠病毒。遗传分析显示,这个样本可能与该地区的一个早期病例有关。位于西雅图的福瑞德哈金森肿瘤研究中心(Fred Hutchinson Cancer Research Center)的基因组流行病学家特雷弗·贝德福德(Trevor Bedford)说,这表明“有相当数量的社区传播”。

就在同一周,卫生官员得知距离盖茨家约11英里的华盛顿州柯克兰一家疗养院爆发了新冠疫情。

盖茨多年来一直警告人们要防范致命的大流行病,而现在他自家后院地区也面临威胁。

创始人使命

最近几周,盖茨受到了左翼和右翼评论人士以及在线新闻网站的严厉批评。它们称盖茨的慈善工作是为了美化自己冷酷无情的资本家形象,还说盖茨是在包庇中国,因为他说调查北京对新病毒的应对会“分散精力”。

有人在Facebook等网站发贴散布更险恶的阴谋论,例如盖茨想在人身上植入微型芯片,追踪谁做过新冠病毒检测,这种说法已经被Facebook标记为假消息。这类说法的共同主题是,盖茨寻求从危机中获利。

盖茨夫妇的发言人表示,他们两人已经承诺,将在去世前或在遗嘱中将约1,060亿美元的财富中的大部分捐给慈善机构。“这些阴谋论和错误信息完全不属实。”发言人说。

盖茨在4月15日的一条推文中为世界卫生组织(World Health Organization)辩护,招致了批评。这条推文是针对总统川普的决定作出的回应,川普宣布他的政府将暂停向世卫组织提供资金,以审查该机构对新型冠状病毒的反应。盖茨基金会是世界卫生组织的第二大资助者,仅次于美国政府。

“我们需要世界卫生组织。打断他们的工作,进行大量调查——这整件事我都搞不懂,真的搞不懂。”盖茨说,“我们正面临一场疫情,世卫组织在其中发挥着非常关键的作用。真要说起来,他们需要的其实是更多的资源。”

盖茨基金会最初的使命是通过改善健康和教育减少世界各地的不公平现象。它将重点放在传染病上,部分原因在于,与癌症和其他慢性疾病相比,制药公司投资开发用于传染病的药物几乎没有什么利润。最新数据显示,盖茨基金会2018年的捐赠额为468亿美元。

基金会表示,自2014年8月以来,除了在2019新冠病毒病上投入3.05亿美元外,还在大流行病的预防和应对上直接支出2.35亿美元。

政府领导人和公共卫生官员都在关注盖茨基金会资助的华盛顿大学(University of Washington)健康指标和评估研究所(Health Metrics and Evaluation)对新冠疫情的预测。该组织将其对美国死亡人数的预测提高了近一倍,预计到8月初将达到137,184人。

盖茨表示,世界各国阻断疫情的努力没有达到理想的效果。展望未来,他的态度则更乐观一些。

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