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复旦教授:大学英语四六级考试须立即停摆
www.creaders.net | 2019-12-11 13:24:24  中国科学报 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

没有一个国家的学生外语水平和外语教学是通过一个全国统一的教学考试提高的,没有什么比浪费大学生的青春年华更悲剧。

近日,教育部印发《关于加强初中学业水平考试命题工作的意见》,提出取消初中学业水平考试大纲。按照教育部基教司司长的说法,“要按照课程标准进行教学,学什么、考什么,而不是考什么、教什么、学什么”。

在笔者看来,初中学业水平考试大纲的取消,意味着大学英语四、六级考试停摆已经进入倒计时。

今年是四、六级考试实施30周年(四级是1987年第一次,六级是1989年第一次)。客观地说,这个全国统一考试对于促进我国大学英语教学、提升大学生英语水平起到了一定作用。但笔者认为,弊大于利。

不妨思考几个问题:这个考试能促进学生学习英语的积极性吗?能促进大学英语教学发展吗?能提高大学生的英语水平吗?

要回答这几个问题,我们必须了解四、六级考试的性质。

第一,它是一个标准化的考试,即命题、分数转化与解释的标准化。标准化考试不是直接考查被试能力,而是首先确立常模,个体学生成绩按照此常模折算出来,这类似雅思、托福等考试。

第二,它是一个全国统一的考试,即不管是哪个省市,不管是重点还是普通高校、一本还是二本高校、综合还是特色高校,都使用同一套卷子,这也类似雅思、托福等考试。

无论什么考试,只要是标准化、统一的考试就必然带来考试的副作用。一般情况下,这种副作用是可控的。但如果这个标准化统一考试是强制性而非自愿性的,那就为害无穷。雅思、托福等考试是后者,参加不参加是个人的事情,成绩是报告给个人,因此对教学没有影响。但四、六级考试是一个由教育部门(如省市教育厅、学校教务处)组织和实施的考试,成绩同时报告各高校教务处。

教育部在实施四、六级统考时规定,大学生完成大学英语学习后必须参加并组织检查。因此,绝大多数学校把考试与毕业、学位挂钩,以促使学生重视考试,同时也是衡量教学质量的一个标准(当时四、六级考委每次都公布各校考试通过率排名)。这种挂钩造成公共英语全国性的应试教学,学生本科四年平均50%的学习时间花在应对考试和不断刷分上。教育部后来注意到这种情况,三令五申高校要脱钩,但没有宣布与考试中心脱钩。只要考试是由教育部门组织,成绩是报告给教务处的,每年通过率就必然给外语学院带来无形的压力,就必然给公共英语教学带来极大的影响。

第一,当命题要求是统一的,大学生英语水平无法突破。

日本高校大学生词汇量平均为13200个,中国大学生平均词汇量是4500个;英语文章有效阅读速度是每分钟250个词,中国学生平均速度是每分钟70个词。不是中国大学生英语学习能力差,而是四级考试只要求4700个词汇和每分钟70~100个词。当大学英语教材出版商为了扩大市场,在教材编写体裁、词汇与练习和考试题型保持一致;当公共英语教师有意或无意在规定的词汇和阅读长度中不断应试训练,大学生的英语水平能有突破吗?

第二,当考试是全国统一的,公共英语教学无法突破。

统一命题,试卷并不考虑教育发达和欠发达地区的差异,或一本高校和二本高校在生源英语、教学资源等方面的差别。后者只能把所有的公共英语学分用于帮助学生通过四级考试的教学中,而前者因为教学考核指标是四级和六级优秀率,因此,应试教学还是无法根除的,与中小学同质化的通用英语教学还是无法改变的,开展帮助学生用英语进行专业学习和科研的专门用途英语还是无法实现的。这样,我国大学生就永远无法学会用外语熟练地汲取他们各自领域的国际前沿信息、交流科研成果。

第三,当考试是标准化的,学生的语言应用能力是无法提高的。

四、六级考试的题型和分值是听力35%、阅读35%、写作和翻译各15%,听力是新闻和日常对话,翻译是中国传统文化介绍。这种“一刀切”的做法意味着民航学院学生关于驾驶员必须听懂的驾驶员与驾驶员之间的交流,或驾驶员和指挥塔之间的对话的训练只能放弃,而去专攻他们今后工作根本不需要的BBC 或VOA新闻。这意味着理工科院校学生关于读(专业期刊的信息汲取)和写(科研成果的交流)的能力训练只能减少,不得不花35%的精力去训练新闻听力,花15%的精力去翻译中国传统文化。

第四,当命题主要是客观题时,牺牲的只能是学生独立分析和批判性思辨能力。

四选一命题形式是在所提供的信息正确与错误之间选择,但却无法测试所提供信息的可靠性、合理性和科学性,无法测试评价和综述信息的能力,而这些正是当今大学生应该具备的信息素养和学术素养。短文写作考查的是语法和用词的正确,鼓励的是什么保险写什么,鼓励的是没有真实思想的空话假话大话;养成的是I think、I believe这样不需提供任何文献引用和数据支撑的违反学术规范的话语风格;培养的是“因为……所以……”这样不考虑其他变量因素的简单、幼稚甚至违反逻辑的推理。

教育部最近提出金课高阶性、创新性、挑战度的要求,以期建设两万门一流本科课程。但是从事教育的人都知道,课程内容归根结底是受考试制约的。考试是指挥棒,有什么样的考试就有什么样的课程。只要四、六级考试没有高阶性、创新性、挑战度,那么一流本科课程就无法实现。

没有一个国家的学生外语水平和外语教学是通过一个全国统一的教学考试提高的,没有什么比浪费大学生的青春年华更悲剧。30年来,我们麻木了。就如机场安检,尽管现代机器完全可以检测箱子里的电脑和雨伞是否安全,但照样规定拿出来检查。尽管四、六级考试满身是病,但每年照样运转摆动。

该醒醒了!为了学生,为了国家,四、六级考试必须立即停摆:1.考试从教育部门脱钩,学校教务处不再组织;2.考试转变为类似托福雅思类的社会化考试,成绩只报告学生本人;3.考试不能改头换面以国家英语能力等级考试新面孔出现,后者必须停止开发。

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