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终究无处可逃,新疆--数位极权的实验场
www.creaders.net | 2020-12-21 15:45:17  转角国际 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

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"以 AI 分辨种族面谱、针对维吾尔人执行监控"是否只是天马行空?由于维吾尔人与汉人的脸孔特徵十分不同,AI辨识技术难度并没有想像中高。中国当局所企图构筑的,是一个什麽样的社会控制图像?是怎麽样的一个美丽新世界? 图/美联社

2009 年 7 月,中华人民共和国成立以来新疆最严重的族群衝突事件——"七五事件"爆发,事件爆发一週后,乌鲁木齐仍实施宵禁,南疆处于半紧急状态,公路上每个进城的路口都安了哨口和满满的武装警察,我自中巴边境的塔什库尔干县下山,预备进入喀什市区,辗转休息后前往墨玉县。

剧降两千多米的海拔落差教我头直发疼,一股肿胀的炸裂感填塞了头盖骨内缘。只见进喀什的哨口乱哄哄的,层层铁网路障前,人们被赶下车,人车分离地接受盘检。我不以为意,下了车、打开台胞证,在几个持枪的武警的眼前,晃了晃,过了关。

短短的通关过程,我注意到检查台旁却有人没像我这般好运,是个 20 出头的年轻男人,戴著眼镜:

"……我是新疆大学的学生,学校放暑假才会来这裡的,放假了去塔县转转,为什么不能让我进城?"

他又指了指已摆在桌上的学生证辩解,正和盘检哨口的武警争得面红耳赤。

不知道他缺了什么文件,显然武警不轻易放人,我过了关,他仍是卡在那儿,晒著热辣辣的艳阳,任凭斗大的汗珠落下,屡屡将随之滑落的眼镜给推回鼻樑,狼狈至极地解释,继续那无尽地盘问、纪录、检验、上报的监控程序。我轻易过了关,只因为在容貌上我被定义为汉人;他无法轻易过关,因为他是维吾尔人。

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"……我是新疆大学的学生,学校放暑假才会来这裡的,放假了去塔县转转,为什么不能让我进城?"图为一名中国武警坐在乌鲁木齐市二道桥一带的卡车上。 图/路透社

时序移至 2016 年冬日,我再访了乌鲁木齐的天山区,当年七五事件的爆发地。武警撤哨了,解放南路上的街容看上去与其他省份城市越来越为相像;大路旁,好几个街廓正在进行拆迁——那些当年汉人们叮嘱千万不要靠近的"维吾尔区的暗巷"。大路岔口重複播放著高颂社会主义价值观的政令歌曲,只有和平南路底,接近二道桥清真寺的拐角,镇著一辆武警武装车、几顶军帐、几只武警。似乎,社会控制的施行手段正发生著看不见的演进。

时间再移至 2020 年末,日前《华盛顿邮报》报导,华为和脸部辨识新创公司旷视(Megvii)曾于 2018 年合作测试一组人工智慧监控系统,以在人群影像中,自动识别出每一个个体的年纪、性别与种族,并配有针对性的"维族告警"(Uyghur alarm):一旦该系统自人群中甄别出突厥裔群体的脸孔,将通知有关监控单位。为此,法国足球球星格里兹曼(Antoine Griezmann)在国际人权日,发表声明谴责并中止与华为的合作,引起轩然大波。

同样出自于与全球影像监控技术研究机构 IPVM 的合作报导,《纽约时报》指出科技巨头阿里巴巴在旗下产品"阿里云"的指南网站中,指导用户使用其产品内建的维吾尔人脸部辨识工具,用以检测图像与影片。

政府是如何盘检、抓捕维吾尔族人的?近期媒体、非政府组织所发佈的讯息,或可协助我们理解新疆社会控制的新一轮趋势,甚或,我们正目睹著一个科技极权治理模式的诞生?

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2009 年 7 月位于喀什市区艾提尕尔清真寺前驻守的武警队伍。 图/作者摄影提供

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2009 年 7 月,贴遍新疆各公共场所的政府公告,鼓励民众举报"暴力犯罪份子"。 图/作者摄影提供

▌"维族告警"辨识系统是什么?

IPVM 的报告指出,华为与旷视合作出品的摄录监控系统,以及阿里巴巴的云计算产品,均针对维族脸部影像进行研发测试,但目前尚无法获知这类技术被实际应用的广泛程度。

然而,华为、旷视及阿里巴巴等公司均不否认维族脸部系统测试项目的存在。华为发言人 Gleen Schloss 仅表示:"这只是一个未实际应用的简单测试。"且保证"华为并不会为客户提供客製化的演算法或应用程式"。

事实上,2019 年初即有相关人士,向《纽约时报》揭露中国政府正在进行类似的计画,该报导称多笔其他省份的政府採购案,正在找寻"可以识别出维吾尔人"的解决方案,且,该报导称,由于维吾尔人与汉人的脸孔特徵十分不同,该计画的技术难度并没有想像中高。

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由于维吾尔人与汉人的脸孔特徵十分不同,AI辨识技术难度并没有想像中高。 图/路透社

"以 AI 分辨种族面谱、针对维吾尔人执行监控"是否只是天马行空?

《华盛顿邮报》向麻省理工学院的人工智慧实验室询问,研究人员 Jonathan Frankle 证实,儘管目前美国并未应用具有族群身份侦测功能的软体,且该判定技术深受光线、角度、个体差异的影响,但具特定演算法的 AI ,确实可以甄别出特定脸部特徵与个体种族身份之间的关联性,且其敏锐度可以透过大量的脸部影像来进行训练、累积、改善。而这类技术将致使"自动化族群歧视"(automating ethnic discrimination)成为可能。

然而,这类系统的开发需要大量资本投注,以维繫 AI 精进演算法所需的大量运算需求,还需要大量的人脸资讯以提高精准度。Frankle 语重心长地表示:

"人们不会希望因为毫无目的地开发这种功能而陷入(财务)困境,人们烧钱投资不可能只是为了取乐。如果他们做了(开发该技术),一定是心裡有非常明确的企图。"

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这类系统的开发需要大量资本投注,以维繫 AI 精进演算法所需的大量运算需求,还需要大量的人脸资讯以提高精准度。 图/路透社

或许政府当局的野心,对于生活在新疆的人们而言,可说是毫不意外。更甚于 2009 年的满城安检哨点,类似概念的举措早已贯彻在新疆的日常之中,例如系统性地採集部分维吾尔人的基因资讯,每个小区、巴札、百货商场无所不在的查证与"刷脸",早已建立起类似的"结界"。

此外自治区政府也早已于硬体层面积极佈局。

据《纽约时报》报导,隶属自治区政府的乌鲁木齐云计算中心自 2016 年起投入营运,成立目的在于"在云计算、大数据、深度学习等技术的帮助下,智能视频分析引擎可以整合视频录像、Wi-Fi 热点、检查站信息、人脸识别分析等警方数据和应用,支持各部门行动。"

该中心的服务供应商中科曙光如此宣传,以将工作思维"从事后追踪升级为事前预测性警务,提高维护社会稳定的能力"。中科曙光具有解放军资金背景,也是中国军用设备重要供应商。目前该中心已跻身全球最快计算机榜单前两百位之内。

自动化地辨识出政府所欲监管的人士,以维护所谓的"社会稳定",这类技术也越来越受商用市场、极权国家欢迎,也是中国政府口中,中国技术对于全球安全所做出的"重大贡献"。

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自动化地辨识出政府所欲监管的人士,以维护所谓的"社会稳定"。 图/路透社

▌"阿克苏名单"披露的监控内情

与"维族告警"新闻释出同日,国际组织"人权观察"(Human Rights Watch)发表了以〈新疆穆斯林成为大数据计划目标〉为题的长篇分析报告,指出该组织取得一份自新疆阿克苏地区流出的被拘留人士资料,继去年首发的研究报告及年初的"墨玉名单"后,再次证实中国政府使用名为"一体化联合作战平台"(Integrated Joint Operations Platform, IJOP)的大数据计画,以监控、标示(flag)、筛选并进而拘禁突厥裔人士。

该报告指出,中国政府部门使用"一体化平台",整合各类监控系统所搜集来的资讯,诸如医疗资讯、通联纪录、居住迁移史、工作史、车辆纪录、亲友往来纪录等等,而后进行初步的资讯比对,依据官方设定的标准、筛选出可疑人物清单,让有关单位执行后续判处。这次流出名单的两千多位阿克苏居民即是于 2018 年期间被该平台筛选出,评估后被收入所谓的"职业培训机构"。

除外界所知的大批常见理由外,本次名单中,个体被该平台标示为可疑人物的理由还包括:"没有固定居住地址"、"一再更换手机"、"使用不是自己名字登记的手机门号或身分证"、"属于 80 后、90 后不放心人员"、"平时行为可疑、社会关係複杂,或者思想不稳定,或(性)关係不正常者"等等。

近似于年初的"墨玉名单","阿克苏名单"呈现了新疆警务体系的日常监控过程:将资讯整合过滤,决定是否拘禁个体,以及日后的拘留期程是否延长;在这两个决策过程中,"一体化联合作战平台"皆扮演提供必要决策资讯的角色。

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2018年12月3日,人们在新疆的阿图什市职业技能教育培训服务中心。 图/路透社

相对于过往的社会控制过程,高度仰赖大量警务基础建设投注、安插多面向的举报管道一类的预防措施,"维族告警"与"一体化作战平台"等政府治理意志的数位实践均让我们再次确认,自治区当局的治理思维已由"事发防范",升级成为种族针对性的"事前预警",针对被设定为"具有潜在威胁"的特定族群,施以自动化的数位监控、筛选。

"人民反恐战争"的最前沿,不再是武警或路障,而是脸孔辨识演算法和大数据平台;安检人员自然不再需要听取任何的辩解,查证刷脸后一切交给"大数据"决定。

且已有越来越多学术研究指出,中国的数据产业发展和政府的治理意图紧密相关,两者合作的背后涉及了大量国家资本投注、数据共享,彼此相互增强——在合作实务中增强产业技术、增强社会控制。

中国当局所企图构筑的,是一个什么样的社会控制图像?是怎么样的一个美丽新世界?我们该如何理解这一系列发生在新疆的改变?

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"人民反恐战争"的最前沿,不再是武警或路障,而是脸孔辨识演算法和大数据平台;安检人员自然不再需要听取任何的辩解,查证刷脸后一切交给"大数据"决定。 图/法新社

▌数位围场与恐怖资本主义

在这个议题上,目前走得最远的是人类学家 Darren Byler。

基于 2011 年起在首府乌鲁木齐与南疆的田野工作,以及近三年与大量拘留营当事者所做的访谈,他提出了"数位围场"(Digital Enclosure)与"恐怖资本主义"(Terror capitalism)等两个概念,来理解眼下新疆的景况。

上週,Byler 在期刊《Society & Space》的论坛集中,提出〈突厥裔穆斯林的数位围场〉(The Digital Enclosure of Turkic Muslims)一文,简要的解析他对于当前政府数位化监控的见解。

他认为当前政府以警务设施、拘留营体系,乃至于各样的"就业安置"、"劳务转移",佐以影像监控、一体化平台等科技工具所施行的社会控制系统,可统称之为"数位围场",其目的在于种族式地针对突厥裔住民,将他们圈限、监控、改造成为一个以产业工人为主的永久下层阶级(permanent underclass)。

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图为新疆的"就业安置"现场。当前政府以警务设施、拘留营体系,乃至于各样的就业安置、劳务转移,佐以影像监控、一体化平台等科技工具所施行的社会控制系统,可统称之为"数位围场"。 图/美联社

透过人工智慧、大数据、自动化资讯平台等科技所建构起的"数位围场",对于政府和高科技财团而言,是一个全新、具多重意义的数位"新疆(域)"(new frontiers):一方面,获取其疆域内"坏穆斯林们"所产生的行为监控数据,进行各样的数据徵用以改良既有监控分析技术,一方面,则可更不受阻碍地以权力使人们成为国家、产业所需的劳动力。

经过这样长期的控制,维吾尔将成为一个以受政府摆佈的低阶劳务阶层,数位围场内的维吾尔生活,将具有三重彼此相关的核心意义:

顺服党与国家、产生数据、成为劳动力。

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透过人工智慧、大数据、自动化资讯平台等科技所建构起的"数位围场",对于政府和高科技财团而言,是一个全新、具多重意义的数位"新疆(域)"(new frontiers)。 图/美联社

而为了将数位围场的概念放置在更全球性的历史脉络来理解,Byler 和社会学者 Carolina Sanchez Boe 将这类新崛起的治理模式称为"恐怖资本主义"。

乘著后 911 席捲全球的反恐风潮,恐怖资本主义係指国家以消灭潜在恐怖活动和维繫国家安全为由,运用科技与数据积累,合理化并强化国家与财团对特定边缘群体的劳动剥削,这样的合谋关係的目的,在于社会控制且扩展潜在的廉价劳动力来源。

其获益模式可简述为:国家宣称特定族群涉及恐怖活动、可能颠覆国家安全,政府提供价格可观的承包合约予科技财团,建立相关警务设备,监控、管理国家所设定的目标群体,例如无所不在的检查哨、监视仪器、脸部辨识系统等。

运用取自于目标群体的大量的生物资讯数据与社群网络数据,相关产业藉此改善、精进现有的科技水平,并将更精准的设备转卖给其他客户,包括私人企业或其他政府客户。

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政府提供价格可观的承包合约予科技财团,建立相关警务设备,监控、管理国家所设定的目标群体,例如无所不在的检查哨、监视仪器、脸部辨识系统等。 图/美联社

最后,无论是透过直接的国家暴力,或是间接的污名,将目标群体转化成为国家或资本家所需要廉价劳动力来源。该特定群体经此过程,往往被改造成没有主体性,任由国家摆佈、且难以抵抗国家体制的低阶劳动力。以新疆的例子而言,即为大量被"职业培训"后、安置到石化产业、纺织业工厂的维吾尔工人们。

值得注意的是,监控、资本与国家的合谋主要源自于 911 后,美国对寻求庇护的外来移民的监控实践经验,但这类运作模式,目前也广泛为各国政府所应用,如北印度的孟加拉裔住民和巴勒斯坦的阿拉伯裔住民,但新疆的案例却是最能够阐述其精髓,且是涉及规模最大、仍在进行中的骇人案例。

相关学者也开始担忧,这套于新疆发展已臻成熟的数位治理技术——继菲律宾与辛巴威之后——将输出至更多以"反恐"为名,行扩权统治之实的专制政权手中。

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2019年7月11日,一名巴勒斯坦男子在耶路撒冷穿越使用指纹压印的生物识别门。 图/路透社

▌科技极权实验场,终将走到何处?

2020 年末,对于华为疑似正在开发的"维吾尔警报"系统,以及格里兹曼的解约通告,中国外交部发言人华春莹仅冷淡回应:"有关人士想跟谁合作,这是他的事情。"

对于人权观察提出的阿克苏名单,那些行使合法、不涉及暴力的行为的人们,却因被一体化平台标示,而被为当局所拘禁一事,另一位发言人赵立坚仅不屑地回应:"这个所谓的人权组织一向充满偏见、搬弄是非,有关言论不值一驳。"

相形于当局反应的云淡风轻,长期关注科技监控与极权主义之间关係的学者们,则逐渐透过商业报告、被拘留者的证词、外洩的受害者名单、政府文件,拼凑出一个愈加完整的、当代新疆的数位图像。也据此警告,新科技与社会控制在中国,毫无节制的合谋,以及该技术模式的扩张输送,将是未来全球社会所需面对的全新议题。

从高度仰赖人工拦检、查证登记,到扫码刷脸,十馀年过去了,维吾尔人的家园早已沧海桑田,而那位在喀什市郊、跟武警争论著的维吾尔青年,现在人会在哪裡呢?我不大敢细想。

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新科技与社会控制在中国,毫无节制的合谋,以及该技术模式的扩张输送,将是未来全球社会所需面对的全新议题。 图/路透社

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