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“梦想金州”成“失乐园”?加州居民为何纷纷搬离
www.creaders.net | 2021-02-23 21:11:02  美国之音 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

  近两年来,美国加州面临越来越多人搬离的情况,从普通居民到如特斯拉(Tesla)、甲骨文(Oracle)等大型企业,都已经或宣布将离开加州。高税率、高房价、州内政治和社会治安被认为是推动这股迁移潮的主要原因,实际情况到底如何? 

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  资料照:位在加州库伯蒂诺的苹果园区访客中心 

  在互联网金融公司工作的Maggie和家人三年前搬离了生活多年的洛杉矶,在德州休斯敦开始新生活。 起初,作为亚裔,她对“从民主党自由派的加州”搬到“保守的共和党大本营德州”有过担忧, 但很快他们体会到德州生活的许多优势。

  最直观的感受是油价,“我们离开加州的时候油价在3块9到4块5之间,而德州的油价在两块左右,不超过两块5。这对整个家庭的开销有很大的不同。“

  生活上最明显的改变是住房条件和活动空间的提升,”在洛杉矶买一个小condo (公寓)的价格在德州可以买一个较大的single family house (独栋住房)。“ 其次,德州没有个人收入的州税,“我们感到家庭的存款有明显的增加。”对于有学龄儿童的家庭,加州的教育成本让人倍感压力。 “洛杉矶一个中等水平的普通幼儿园的学费一个月将近$1800美元, 而在德州,一个设施又大又新的中高档幼儿园,加上早午餐却只要$1000美元。”

  三年前搬来加州北部,在苹果公司工作的刘晟也有同感。“刚来湾区的时候,我清楚地记得每个月的房价都比上个月贵。。。我身边刚毕业的朋友,如果不是学特别热门的方向的,比如人工智能,算法等,在湾区的生活压力会很大。”相反,刘晟说,“如果来的比较早,五年前十年前买了房的,现在房价已经翻倍或好几倍了,那在湾区的生活还是很舒适的。”

  加州大学圣迭戈分校社会学教授, 比较移民研究中心联合主任菲茨杰拉德(David FitzGerald)用数据指出, 加州仅次于夏威夷,平均房租位列美国第二高。他认为,即使加州工资水平较高,但租金也显得极为昂贵。“如果把加州和德州的租金进行比较,要负担同样的中等大小的两居室公寓,在加州每小时必须多赚13美元。”

  除了生活成本,刘晟特别指出加州每况愈下的治安。 “在湾区,小的打砸抢很频繁, 但由于加州法律规定,$950以下的不能定罪,这对湾区的居民,尤其是华人,会造成很大的担忧。”“湾区年轻人一旦有机会还是很想离开的。尽管公司在湾区的雇员工资相对高些,但加州对高净值的个人所得税率是全美最高的。”

  人才技术外逃, 加州梦破灭?

  除了媒体报道,社交媒体上也充斥着离开加州的讨论,成千上万加州居民在脸书Facebook、油管YouTube和其他在线网站上聚集,大肆讨论加州负担不起的住房、高税收、每况愈下的社会治安和偏左的福利政策。一些加州房地产经纪人在房屋中位价于去年9月创下71万2千美元的历史新高时,开办了如“逃离加州”(exitcalifornia.org)和“离开湾区”(leavingthebayarea.com)等网站。

  去年7月就业网站Hired的一场民意调查显示,如果远程工作继续,多达40%的湾区技术工作者将考虑离开。而众多知名的互联网公司如Dropbox,推特Twitter和脸书Facebook 已经承诺为大多数员工提供永久性的远程工作选择。

  去年秋季南加州一度成为全国的疫情中心,加上每年难以控制的森林大火,也诱发了许多人逃离加州的想法。疫情期间一系列高福利政策也引发中产阶级对政府“劫富济贫“的不满。

  2020年以来,几位高知名度的商业领袖宣布,将离开加州前往税收更低、法规更少的州,其中最著名的要数世界首富之一埃隆·马斯克。马斯克从去年5月开始出售自己在加州的所有房产,在年底召开的CEO峰会上正式向加州告别,宣称自己的新家是德州。他毫不避讳的批评加州民主党政府的高额税收,以及在企业监管中偏向劳方与环保的政策。

  去年宣布将搬离加州的科技公司还包括甲骨文(Oracle),其总部将从北加州湾区迁至德州奥斯汀,而首席执行官拉里·埃里森表示,他将迁居到被誉为全球最昂贵的私人岛屿夏威夷拉奈岛,并带去他98%的股份。同时,老牌科技公司惠普(Hewlett Packard Enterprise)也宣布将从北加州圣何塞迁至德州休斯敦郊区。

  逃离加州潮,是现实还是媒体炒作?

  菲茨杰拉德教授向美国之音描述了近十年关于加州移民的社会学研究成果。这些研究讲述了基本相同的加州移民变迁的故事:历史上加州一直作为目的地吸引了大量的移民,直到现在,加州人大多来自世界各国或美国的其他地方。

  “我自己和我认识的周围所有人几乎无一例外来自加州以外。” “自2010年以来,移民模式出现了变化,也就是受教育程度较低(本科以下)的人离开,而更多教育程度较高的人搬入加州。在过去的几年中,移民模式又再次发生转变,年龄较大的受过高等教育的人口离开,但比例很小,而年轻的受过高等教育的人口仍在移入。”

  洛杉矶加州大学社会学和统计学教授布兰德(Jennie Brand)表示,虽然不断有媒体报道加州人口流失,“但这只是很小一部分,加州近年来依然是人口净流入州。”布兰德教授同时也任职于由加州大学联盟校长办公室发起,由加州大学各校区研究人员组成的“离开加州(Cal-Exit)”研究小组。该小组对被广泛关注的知名富人和公司逃离加州的情况进行了研究, 发现该现象并不构成一个大的趋势。

  “正在迁移的某些移民群体有所减少,比如科技工作者搬到德州,俄勒冈州,华盛顿州,而一些老年人涌入内华达,亚利桑那等邻近州,我们确实看到了这一点,但这是一种经济周期的模式。高房价导致人口外迁,但随后情况又会逆转,这并不是与众不同的趋势,也不是持续长期的。 ”

  菲茨杰拉德用斯坦福大学的社会学研究数据印证了同样的观点。 斯坦福的一个团队查看了4500万条百万富翁(年收入一百万的人群)的报税记录,并跟踪记录他们的变化。研究结果表明,富翁在国内迁移的可能性低于其余人口。“他们可能有企业,不能像其他人一样简单地到处搬离,就像我们也有家庭的因素制约一样,也可能因为加州南部有北美最宜人的天气等等原因,但事实就是百万富翁的确比其他人群留下的时间更长。” 斯坦福团队的研究成果还表明,“个人所得税每增加10%,百万富翁人数会减少1%,所以税收导致人口外迁的影响其实非常小。”

  那么,为什么“逃离加州”引发高度关注?菲茨杰拉德认为,这可能是以德州为代表的州努力把免税和低监管作为吸引加州高净值人才的手段,所以当公司或个人从加州搬入该州时就引发大量报道。

  加州优势难替代

  此外,布兰德和菲茨杰拉德都提到,加州自身的优势导致人口不会出现持续的大规模迁出。这些因素包括天气和加州的经济和社会资源。

  布兰德表示,加州仍在延续制造富翁的神话,他们利用得天独厚的经济杠杆迅速致富,也会更愿意把财产留在加州。

  菲茨杰拉德也指出,虽然加州的个人所得税率全美最高,但针对人群是收入超过一百万美元的富人,绝大多数加州人的收入远远低于这个数值。另外,他指出,加州的财产税非常低,大约1%,将不同税款平均下来,税率跟别的州相比其实并不是特别高。

  身处硅谷中心的刘晟也表示,湾区至少最近几年在科技方向的就业上还是有很大的优势。

  “很多企业必须要成长到一定规模以上才可能实现搬离湾区,因为有很多制约因素, 比如风险投资的资源、合作伙伴、还有最重要的人才资源。 许多的科技公司,特别是硬件企业,在湾区以外还是没有较大的人才库。”

  刘晟指出,一些近年新兴的软件公司因为可以远程办公,搬出的可能性更大;而硬件公司则很难。“根据我自己或朋友找工作的经历, 硬件公司的职位可能湾区有十个,而全美其他地方加起来也不过两个。所以几乎所有人在职业初期都得在湾区工作,尽管知道这边房价很高。”

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