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坐飞机上班 美华裔收购阿拉斯加第二大航空公司
www.creaders.net | 2020-10-21 08:19:47  苹果新闻网 | 0条评论 | 查看/发表评论
  

新冠肺炎重创美国航空业,大型航空公司裁员数以万计,小公司则接连破产。在这个黑暗时代,台裔创业家谢博元(Tom Hsieh)及他的初创企业Float Shuttle,却斥资800万元(美元、下同),收购宣告破产的阿拉斯加地方航空公司Ravn Alaska核心资产。大胆在行业低位"搏铺劲"的谢博元接受《苹果》专访说,"人们都纷纷避开航空业,大家都在找买家,但我们够疯狂,见到这个商机,真的执到宝。"

5岁时随父母由台湾移民美国的谢博元,一直有个航空梦。两年前,他与拍档在洛杉矶成立初创航空公司Float Shuttle,希望解决当地塞车问题;今年2月,他们终于获美国运输部批出营运许可,但启航不到两星期就遇上世纪疫情,公司被迫停运,"当我们暂停Float Shuttle时,我们开始审时度世,『到底航空业有甚么机会及需求』。即使很多航空公司倒闭,但我们相信在某些地区,航空业仍然至关重要,有很大需求,因此我们把焦点放在阿拉斯加。"

Float Shuttle团队一启航即遇滑铁卢,在航空界再觅新商机。

Float Shuttle团队一启航即遇滑铁卢,在航空界再觅新商机。

在2018年,谢博元萌起"飞越交通"念头,针对通勤时间每日超过两小时的上班族,以月费1,250元(美元、下同,约9,700港元)形式,一周提供五天"坐飞机上下班"服务,平均每程费用只要约30元。而以往花两、三小时的车程,坐飞机只须15分钟,大大节省时间。

谢博元表示,小型飞机只有9个座位,只需集齐9个前往相同目的地的旅客,航程便可成立。这个概念推出后,已有超过3,500人表示感兴趣,加入等候名单,不少甚至预先支付订金预留位置。

为了节省成本,谢博元向位于佛罗里达州的Southern Airways Express租借飞机及机师,花了两年多时间筹备,他成立的"Float Shuttle"终于在今年2月24日,获美国运输部批准营运,3月2日启航。营运初期,两条航线分别由霍桑 (Hawthorne)往返拉文 (La Verne),以及霍桑至卡马里奥(Camarillo)。

虽然营运首阶段仅提供有限度服务,但两周合计,公司已录得超过三万元收入。但他的航空梦刚开始,美国在3月份爆发武汉肺炎,加州大部分城市实行居家避疫,小型机场被关闭,加上居民留家工作,公路不再挤塞,Float Shuttle被迫暂停营运。

疫情侵袭下,阿拉斯加地方航空公司Ravn Alaska宣告破产。Ravn是当地第二大航空公司,拥有1,300名员工及72架飞机,但由于过度併购,资金链出现问题,负债达9,000万元,疫情下申请破产保护,需拍卖资产抵债。由于看好公司前景及地区货运需求,谢博元瞄准机会,与Float Shuttle团队斥资800万元,投得Ravn核心资产和旗下七架飞机,收购价比开价的1,900万元,便宜一半以上。

他于去年底接受《苹果》访问时,对于Float Shuttle前景感到乐观。

他于去年底接受《苹果》访问时,对于Float Shuttle前景感到乐观。(张紫茵摄)

"这是一个战略转向,我们要面对在洛杉矶(Float Shuttle)的问题,计划目前并不可行,到底要如何处理呢?要做甚么把公司维持作一间航空公司?我们看到这个机会,投资者也惊叹,在这个纷乱大环境,特别是疫情对航空业的影响,这可能是一个宝藏,一间仍然可以赚钱的航空公司。"

谢博元由小型初创航空公司创办人,摇身一变成为Ravn新总裁。

谢博元由小型初创航空公司创办人,摇身一变成为Ravn新总裁。(受访者提供)

谢博元指,Float的天使投资者对于他们的决策很满意,认为收购Ravn是执到宝。

谢博元指,Float的天使投资者对于他们的决策很满意,认为收购Ravn是执到宝。(受访者提供)

由小型初创航空公司创办人,摇身一变成为Ravn新总裁,谢博元坦言,收购Ravn决定非常疯狂,他形容是"小鱼吃大鱼"。但协助这间航空公司保持营运,除了可帮助阿拉斯加偏远地区居民出入,聘请当地员工增加就业外,疫情过后,如果要重启洛杉矶Float Shuttle业务,届时也可以得到更强大支援团队及后盾。

谢博元的航空梦,是要洛杉矶上班族不再受塞车之苦,搭飞机上班。

谢博元的航空梦,是要洛杉矶上班族不再受塞车之苦,搭飞机上班。(张紫茵摄)

谢博元指,Ravn航线覆盖阿拉斯加偏远地区超过100个社区,很多地方无法经陆路前往,因此对航空运输需求殷切;公司去年收入达两亿元,一半来自货运,客运方面,两成乘客有医护需求,"即使在疫情下,由于一半收入来自货运,我们预计公司年收入至少也有一亿元。"目前,Ravn已经还清债务,谢博元和他的团队正为机队和机师处理牌照问题,计划重新招聘,多租下两至三架飞机,预计在10月内重启17条航线。

南加州有很多小型机场,无须经过安检及关口,直接可以上机。

南加州有很多小型机场,无须经过安检及关口,直接可以上机。(张紫茵摄)


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